ThinkPad:固守与新生【篇幅较长】

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新闻来源:网易科技
日本神奈川县的大和实验室—ThinkPad的诞生之地,它依然座落于IBM园区内,与IBM的其它研发大楼比邻而居。只不过,在2005年联想收购该部门后,大和实验室已经换上了Lenovo标识。
除此之外,这里的一切似乎都没有改变,时间如同凝固一般:无论美国人或日本人,清晨,西装革履、神态严谨的实验室员工都会在大堂互相鞠躬致意,随后匆匆消失在大楼内。

18年前,这里是IBMPC著名的ThinkPad秘密工厂,包括内藤正在(ThinkPad之父)在内的工程师们,对于“ThinkPad”传统有着高 度认同和执着,数十年如一日。

大和实验室创造了ThinkPad,并掌管着它的一切—这是犹如犹太人信奉十诫般确定的事实。

但 是大和实验室一贯的神秘高傲,在近3年内受到了外界强有力的挑战。在过去的十八年里,ThinkPad被无数大型商用客户,太空站、宇航员等特殊定制用户 所赞誉。但当笔记本电脑成为大众消费品后,ThinkPad所践行的严苛标准和一成不变的颜色与形象,被消费者抱怨为“乏味”。更为糟糕的是,高成本的精 耕细作流程似乎也和潮流社推出新品的周期不再匹配。

一边靠十几年如一日几近顽固地践行着“不变”的标准,来赢得最鲜明的品牌印象,一边要 向大众口味靠拢,ThinkPad究竟如何跟上潮流的步伐?

答案或许就蕴藏在2010年联想推出的颠覆性的ThinkPad Edge系列和100e系列产品中。这是ThinkPad历史上绝无仅有的彩色笔记本和上网本。

“笔记本电脑市场的快速增长点已经转移到 中小企业和个人了,这意味着ThinkPad系列必须有针对他们开发的产品。”联想日本大和研究室高级总监横田聪一告诉《环球企业家》。对于把“不变”作 为精神内核的大和实验室来说,需要迈出相当艰难的一步。

“在IBMPC时代,这是绝对不允许的。”横田聪一补充说。

当挑 战来袭

“我们的T、R、S等经典系列还是会保持黑色的传统风格,这是不会变的。”大和实验室负责人内藤在正对《环球企业家》说,“至于 Edge和100e,是属于追加的系列,在追加系列中我们会做迎合外界潮流的尝试。”

在ThinkPad Edge系列的设计中,白色和红色的外观以及侧边的金属边是追求潮流的体现。“这种元素我们要时时变动调整,以三个月或者一年为周期,”内藤强调:“但是 ThinkPad的经典系列是我们的本质,这些是不变的。”

对于今日之大和实验室来说,在变与不变中保持平衡是一个像走钢丝般颇为微妙的 工作。

一方面,ThinkPad经典系列沿袭的传统已经保持了十多年,拥有大量铁杆粉丝用户,在这一部分用户群中,是ThinkPad的 规则在主导市场。ThinkPad迷们对于其名字如何诞生、形状和颜色如何固定、和一些在特殊行业发生的小故事都津津乐道。这种传奇色彩,是大和实验室长 年推行传统和标准化积淀的财富。另一方面,如果要添加时尚和新颖元素,就意味着大和实验室必须走出过去的圈子,去了解新的消费群体。

“我 们在研发Edge和100e系列的时候,特别重视来自中国市场的调研数据。”大和实验室产品开发经理田保光雄告诉《环球企业家》:“因为现在中国市场成长 的非常快,中国顾客的意见也更加具有代表性。”

即便如此,在彩色ThinkPad的酝酿过程中,市场带来的改变因素仍旧需要与传统进行博 弈。

ThinkPad的主旨是简约、无多余架构、重视手感和触觉、统一的LOGO和作为鼠标使用的著名红点。彩色ThinkPad 所有的设计和创新目前都是在这五个传统框架下的改良。这种做法可能会让崇尚酷炫设计的年轻设计师们大为光火—在大和实验室的历史上,诸多天马行空的设计想 法,终因不符合传统框架而被舍弃。据说,有设计师拿出过非方形的笔记本设计方案,这与ThinkPad“黑方块”的形象相去甚远,最终未被采用。

“在 我看来,设计的基础就是可靠和可信赖,”大和研究室设计经理高桥智之说:“因为设计没有标准答案,所以我们很重视经过长年研究得出的统一和高水平的风 格。”

然而,现在看来,ThinkPad Edge和100e系列在与传统的较量中已获小胜—金属边的设计和笔记本材质、键盘的变革已经颠覆了两个传统。

有所执

大 和实验室一直保持着相对独立的研发体系,从ThinkPad的方案设计到研究人员的寻找,均由实验室来完成。一台ThinkPad出炉,需要在大和实验室 接受数道传统“检阅”:在抗震抗冲击实验室、环境实验室、音响实验室、电磁波实验室和耐久实验室的各项测试中达到ThinkPad的基本标准,才算是合 格。

在抗震抗冲击实验室,每台测试的电脑需要在震动器上连续不断震动3天,再测试软硬件是否依然有效工作。这样做的原因是,早年 ThinkPad曾经在美国高中生用户中出过很多问题。美国高中生喜欢把电脑和大堆的书以及字典背在一起,骑车上学,在自行车的颠簸中,书籍与电脑互相撞 击,很容易损坏。大和实验室专门针对这种情况开发出了模拟自行车的颠簸仪器。而在落体实验中,实验室的标准是,设定ThinkPad在70公分高的桌子上 摔下来,在开机状态下仍然保持完好无损。

针对所有笔记本电脑设计者都十分头痛的散热难题,大和实验室发现,在长期使用过程中,外部灰尘和 绒毛的进入阻碍了散热风扇的工作—这是散热功效下降的罪魁祸首。于是,大和实验室定期购买各种灰尘和粉尘,在特定仪器中模拟成漫天飞雪的灰尘运动状态,工 程师们在ThinkPad的进气口处会罩上一层网,可以防止灰尘微粒的进入。只有在这种环境中成功阻碍了灰尘,才是通过了防尘测试,从而使得散热效果达到 最佳。

另外,大和实验室的研究人员也不断从生活中获得各种启示,来进化ThinkPad的坚固性。比方,利用猫头鹰夜间飞行悄无声息的生 态,研制出猫头鹰羽毛状的散热风扇,这种风扇在散热的过程中噪音很小;针对键盘防水问题,他们从日本传统房屋的排水管设计里得到启发,在笔记本内部设计了 一个排水系统,能有效阻止水珠进入键盘。

在联想集团内部,如何管理和使用好ThinkPad这笔PC时代先行者的财富,一直是个富于挑战 性的管理议题:大和实验室一丝不苟的研发流程和精耕细作的管理方式需要花费高昂成本,一直以来,他们都拒绝向损害品质的所有节省行为妥协。

“联 想曾经在大和实验室的高昂投入上犹豫过,不过最终他们还是更看重ThinkPad的品牌价值。”联想集团内部的一位工程师告诉《环球企业家》。联想已经尝 试在高投入和短周期内收到相应回报中寻求平衡—ThinkPad Edge和100e系列的诞生便是这类博弈的成果。

在大和实验室眼里, 这种坚持与联想寻求的长期竞争力并不冲突。流行风潮的变幻不足以撼动经典,人们对潮流与外观的追求最终还将落在质量与信任之上。在长年累月近乎偏执的坚持 中,大和早已创造出了自己独有的竞争方式。

“正因为大和的精耕细作,使得ThinkPad具备其它品牌没有的竞争力,”横田聪一说,“如 果某一天,这种差异性不存在了,那么我们反而要担忧大和的未来了。”

Editor: CySnap; Tags:

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