联想ThinkPad变色记:如何顺应市场

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 在乐Phone之前,ThinkPad Edge这个子品牌的研发与上市,已经可以看出重新执掌联想的中国人,是如何顺应市场的。

 ThinkPad的中国区员工们一直希望ThinkPad这个“小黑”家族能有色彩斑斓的新成员。2005年,联想推出了一款钛银色顶盖的ThinkPad产品 Z60,它的初衷是试图通过它来拓宽ThinkPad的客户群。但这种努力最终失败了。5年之后,他们这个希望才得以实现:新成员会以ThinkPad Edge为子品牌,身披黑色、红色外衣,在2010年1月的美国CES(消费电子展)上亮相。

 这个彩色的新成员定位于中小企业和商务个人用户。联想准备用它来吸引更多个人购买者。之前ThinkPad的购买者大多是企业级用户。

 这是杨元庆接替威廉·阿梅里奥出任公司CEO之后作出的决策。此前,ThinkPad中国团队就提出要让ThinkPad个性化,并针对中小企业和个人用户销售,但阿梅里奥带领的管理团队一次次忽略了这一诉求。在2005年联想并购IBM PC部门之后,Think品牌就被定位在了商用和高端。即使在2007年联想决定开始出击消费类笔记本市场时,也是用了“Idea”这一新品牌,并且形成了“联想”(Lenovo)作为公司品牌存在,“Think”作为商用PC子品牌,“Idea”作为消费PC子品牌的品牌架构。

 “我们的提议肯定是为中国市场着想;美国人倒不是要和你作对,只是他们在美国长大,那种思维根深蒂固。”联想中国区副总裁、商用事业部总经理仪晓辉说。

 完成并购后的联想请来了一批在戴尔拥有商用PC销售经验的人作为高管。他们,包括CEO阿梅里奥本人,大多来自美国。在当时的电话会议上,美国人几乎占据了所有的会议时间,他们会谈个不停,而其他区域的管理人员,包括中国人,都很少说话。

 但中国区ThinkPad的销售额在中国占据了全球销售额的20%以上,况且Think在中国的销售情况和欧美的确不同。仪晓辉觉得总部有足够理由来正视这个市场的独特性。

 这种独特性从ThinkPad在IBM时代起就已开始。ThinkPad当时被定为面向商用客户的产品,并和服务器 一起销售。在1998年之前,ThinkPad尚且在沃尔玛等大卖场中出现过,但1998年之后,IBM决定将ThinkPad撤出全球零售市场。但即使这样,IBM ThinkPad中国区的团队依然在建设ThinkPad店面,这种特殊的做法让他们发现乐意购买ThinkPad笔记本电脑的不乏其人。

 文化的差异也使得IBM在东方的员工们认为ThinkPad应该推出彩色的笔记本。2000年,日本的产品经理就主导设计了一款湛蓝色的彩色笔记本。“但有一天,IBM的CEO郭士纳把PC部门的负责人叫到办公室,询问了一下彩色ThinkPad的事宜,从此IBM就再也没有人提这个事儿了。”仪晓辉说。

 这种地区的差异一直延续到了联想并购IBM PC部门之后—只有在中国,ThinkPad才拥有门店,并且直接和消费者打交道。中国区的员工觉得,如果让Think有些许改变,并且更多面向个人销售,会取得更好的销量。

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Editor: CySnap; Tags: ,

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