苹果将推通用SIM卡和iTunes充值服务

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据知情人士透露,苹果计划推出一款通用SIM卡,并在iTunes中提供手机充值服务,支持多家移动运营商。据称,苹果正在研发一种名为“通用SIM卡”的技术。它可以使用户无需更换SIM卡,即可换用其他运营商的网络。这将减少数以百万计的常规 SIM卡的分销和管理成本,还将增强苹果对用户的影响力。

使用新型SIM卡后,用户无需运营商补贴就有能力购买iPhone,因此无需与运营商签订合约计 划,也不必支付提前解约费用。

此外,苹果已经在重新设计iPhone的软件平台,以便让用户在无需运营商店员或客服代表协助的情况下,自行选择和设置移动网络。

去年10月,苹果将在新一代iPhone中内置SIM卡的传言令欧洲移动运营商感到恐慌。据称,苹果正与SIM卡厂商Gemalto合作,将 SIM卡嵌入到一块配备可升级闪存组件和ROM的芯片中。闪存组件将通过PC或其他设备刷入运营商相关信息,以便激活手机网络。Gemalto将提供后端基础设施,使经过刷写的SIM卡可在移动运营商的网络上工作。

据苹果非官方博客Apple Insider周三报道,苹果刚刚获得一项专利,该技术可使一部手机“收集一定区域内的无线网络费率信息,并自动选择或允许客户选择最佳方案”。这种专利增加了有关通用SIM卡的传言的可信度。

苹果曾多次抢夺移动运营商的利益,如不允许运营商参与应用商店App Store的收入分成,并将运营商自己的软件摒弃在iPhone之外。而苹果内置SIM卡的想法也得到了某些运营商的支持:Sprint曾与这家科技巨头讨论过一种批发模式,而计划在美国建设一个LTE(长期演进技术)批发网络的LightSquared也有可能参与这场游戏。

另有报道称,苹果有可能推出一款体积更小、价格更低的iPhone,裸机售价预计为200美元左右。与目前的649.99美元的iPhone 4裸机价格相比,这款产品具有极高性价比,而且更容易脱离运营商补贴模式。另一方面,如果用户在不同运营商间不停切换,寻找价格最低或服务最好的网络,运营商补贴将走到尽头,苹果也将不得不提供更便宜的产品。

分析人士认为,硬件和商业模式的革新将使苹果转变为一家移动虚拟网络运营商(MVNO),并取代移动运营商,控制客户关系。移动运营商目前已经难以获得某款手机的独家代理权,不仅要在消费者购买手机时展开竞争,更要争夺消费者的网络使用时间,有可能形成一个完全竞争的移动宽带市场。如果苹果成为 MVNO,并能够降低服务和硬件价格,那么它将大获全胜。对运营商而言,他们的噩梦刚刚开始。

Editor: CySnap; Tags:

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