苹果如何在北电专利拍卖会胜出

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拍卖于6月27日上午9:15在纽约正式举行。北电最终选择了4个不同的财团为这些专利进行出价,另外还有Google以及stalking horse赢家:Apple、RockstarBidco、Intel和Norpax。接下来发生的故事如同电影场景般扑朔迷离,Google最后输掉了这场赌博。

Intel首先出价,具体价格并不清楚,但肯定是超过9亿美元。英特尔出价之后,出价的最小增价定为500万美元。其它财团也都进行了出价。

北电经过考虑,决定将最高增价升至5000万美元,开始第2轮的拍卖。这一轮只有3个财团进行出价。Norpax没有出价。北电决定将出价增价提高到1亿美元。因为Norpax并没有出价,所以退出了拍卖。因此本次拍卖的参与财团只剩下4个:Google、Apple、Intel和RockstarBidco。

从这一轮开始,Google开始做奇怪的出价。很明显,北电被Google的随机数字出价搞糊涂了。报告指出他们不确定Google是否“非常自信或者无聊”,其他人则认为Google是在努力迷惑他们的竞争对手。

尽管如此,北电可能还不知道如何去考虑这个问题,不过Google仍然在拍卖竞争之中。

在第五轮的出家中,RockstarBidco决定不再出价,这就使出价财团仅剩下3个:Google、Apple和Intel

接下来发生的事情,十分有趣。

Rockstar退出之后,苹果请求与其它出价团队讨论是否有可能合作。这项请求被允许了。讨论之后,苹果决定与Rockstar合作。

从本质上将,苹果决定在这场高筹码的扑克游戏中担保Rockstar财团。

如果看过“皇家赌场”,你应该会想起这个情景,JamesBond输了他所有的钱,被迫离开游戏,但是中情局侦探FelixLeiter当时也在游戏中,表示将担保Bond,因为Bond是更厉害的玩家。这个计策在本次拍卖中,或多或少被苹果效仿。

经过6轮出价之后,Intel暗示它也要退出。这时,北电允许剩下的两个财团与其它已经退出的财团进行讨论,商量合作事宜。在第8轮末,Google开始与Intel合作。

从这个时候开始,Google联合Intel开始与Apple(担保Rockstar)竞争。在接下来的10轮里,双方出价增价为1亿美元。

在第19轮,苹果给出45亿的出价。Google请求给更多的考虑时间,也被允许了。Google最终决定不再继续出价。北电宣布Apple是最后的赢家。

尽管大多数的新闻媒体在拍卖结束之后都在关注Rockstar财团的胜利,但法院文件很清楚的表示,实际上是苹果与Rockstar合作赢得了这次拍卖。苹果是唯一没有退出的财团。而且,他们担保Rockstar财团,确保了更强大玩家的胜利。为什么Rockstar财团是更强的出价者?因为它有其它公司的参与,包括RIM、EMC、Ericsson、Sony,还有微软。

所有这些团队加在一起,拥有打败Google的现金和影响力。微软更意愿如此。

但是究竟为什么微软会为他们已有许可权的专利出价?这一点还不清楚。我们只能假定微软只是不想让Google赢,仅此而已。

即便微软有这些专利的许可权,如果Google胜利,这势必会导致微软更难起诉Android及其OEM伙伴侵权。因此,这看起来像是微软与其长期敌人Apple合作,以保证这次拍卖的胜利。

而且如果美国和/或加拿大政府现在既不阻止这个结果,也不强迫产生大的变动(Google将不得不努力游说),Android将可能处在十分严重的境地。

不过事情还没有最终结束。

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